HORISONTFOREDRAG

TORSDAG 24. MAI kl. 15.00 i EGGET (STUDENTSENTERET)

Christopher Henshilwood, UiB

Symbols and Climate: Tracing the origins of behaviourally modern Homo sapiens in southern Africa


ingressbilde

Abstract: A major research challenge in archaeology is identifying when and how symbols were used for the first time to mediate hominin behaviour. Once in place this innovation provided an ability to share, store, and transmit coded information and played a crucial role in creating the social conventions and identities that now characterise human societies.
Recent archaeological discoveries in some regions of Africa suggest symbols were an inherent part of H. sapiens behaviour by at least 75 ka in the Middle Stone Age. However, the recent application of high resolution dating techniques to the archaeological data suggests that symbolic material culture occurs only sporadically after 75 ka and is a regular feature only after 25 ka. This evidence contradicts the idea that symbolic behaviour, once acquired, became a regular feature of human culture. This punctuated pattern has been attributed to the relatively small number of excavated sites in Africa. Another possibility is that the variable climates that characterised the Late Pleistocene had a major effect on the continuity of key cultural innovations. The adaptive responses of Homo to changing climates is however poorly understood; researching the role of climate in shaping the cognitive evolution of H. sapiens is therefore a priority.

Om foreleseren:  Christopher Henshilwood er professor i arkeologi ved UiB samtidig som han også er professor ved University of the Witwatersrand i Sør Afrika. Han leder Blombos Cave-prosjektet i Sør-Afrika, et stor arkeologisk forskningsinitiativ som bidrar betydelig til den internasjonale debatten om opprinnelsen av moderne menneskelig adferd. Funnene tyder på at det sørlige Afrika var et primærsenter for tidlig utvikling av moderne menneskelig atferd og for utviklingen av komplekst språk. Til støtte for denne forskningen har han også vunnet et ERC Advanced Grant. Arbeidet hans er av så høy kvalitet at prestisjetunge Nature hadde en tresiders bildereportasje om ham og forskningen hans i februar i år:  http://www.nature.com/news/human-evolution-cultural-roots-1.10025


Se også hans webside: http://tracsymbols.eu
og UiB-oppslag tidligere i vår:
På Høyden:  fortidsmennesker kunne kjemi http://nyheter.uib.no/lib/utskrift.php?meldingstype=nyhet&id=49695&medium=nettavis
På Høyden: hva bør alle studenter vite? http://nyheter.uib.no/lib/utskrift.php?meldingstype=leserbrev&id=50530&medium=nettavis
HUBRO: Den lange historien http://folk.uib.no/nfijg/samfunnsdebatt/HUBRO2012_Giske&Jorgensen.pdf